Auringon ultraviolettisäteilyä on erilaista: UVA ja UVB-säteilyä. Säteilyllä on monia myönteisiä ja kielteisiä vaikutuksia ihmiseen.

UVB-säteily polttaa ihoa sitä voimakkaammin, mitä vaaleampi ja ohuempi iho on. Keskikesällä 15-30 minuutin oleskelu auringossa keskipäivällä riittää polttamaan ihon. Oireena on ihon kuumotusta ja punoitusta samana iltana ja/tai seuraavana aamuna. Sitä suurempi UVB-altistus polttaa ihon rakkuloille. Elimistö suojautuu UV-säteilyn haitoilta ruskettumalla. UV-säteily myös vanhentaa ihoa ja lisää ihosyöpien riskiä. Se aiheuttaa aurinkokeratoosia, okasolusyöpiä sekä edistää ihon tyvisolusyöpien ja melanoomien kehittymistä.

Toisaalta auringon UV-säteily parantaa monia ihosairauksia, kuten atooppista ekseemaa ja psoriasista, ja vähentää useiden sisäelinsyöpien, kuten eturauhas-, suolisto-, rinta-, munasarja- ja virtsarakkosyöpien, vaaraa. UVB-säteilyä käytetäänkin monien ihosairauksien hoidossa. UVA-säteilyä käytetään puolestaan joidenkin sidekudostautien hoidossa. Lisäksi auringon UVB-säteily muodostaa ihossa D3-vitamiinia. D-vitamiinia sanotaankin usein aurinkovitamiiniksi.

Auringon polttamilta kannattaa suojautua hatulla, vaatteilla ja voiteilla, joissa on korkea aurinkosuojakerroin (SPF). Erityisesti lapset kannattaa suojata vaatteilla.